Monthly Archives: July 2014

Upcoming talk – University of Nottingham, 8 September, 2014

I will be presenting a paper at the Cuba Research Forum on the 8th of September:

http://www.nottingham.ac.uk/research/groups/cuba/projects/cuba-research-forum.aspx

Here is the abstract in English and then also in Spanish:

‘A Cuban Courtship’: Postcards to Europe and the United States, 1899 to 1953

Cuba’s independence from Spain ignited several new movements in Cuban international relations. While Cuban government discourse and the national press provided a great deal of practical information about early twentieth-century international relationships, this paper investigates conflicting movements that arose within popular sentiment. To be clear, as much as official discourse encouraged national sovereignty, a tide of Colonial nostalgia and related international courtship also emerged among many of the creative and tourism based industries that also surged in Cuba. In particular, popular photography and its most commercial print media— postcard reproduction—sought to characterise both the nation and its very friendly relationship with international visitors. In most instances, these images were photographed by Cubans but printed in the United States, sold in tourist venues throughout Cuba, and, ultimately, mailed abroad to international audiences. This paper begins to investigate some of the trends in postcard representation of Cuba and the ways in which certain historical sites, as well as some pseudo-typologies of people and professions, became emblematic of the nation. Moreover, with this introduction to these images, we can begin to consider what impact this photographic media has had upon later generations of audiences abroad and within Cuba.

‘Un cortejo Cubano:’ tarjetas postales a Europa y los Estados Unidos entre 1899 y 1953

La independencia Cubana de España encendió varios movimientos nuevos en relaciones internacionales cubanas. Mientras el discurso del gobierno y de la prensa nacional proporcionó mucha información practica sobre las relaciones internacionales del siglo veinte, esta presentación investiga movimientos opuestos que ocurrieron adentro del sentimiento popular. Para clarificar la idea, por más que el discurso oficial promovía la soberanía nacional, una corriente de nostalgia colonial y cortejo internacional surgió entre las industrias creativas y turísticas que estaban aumentando en Cuba. En particular, la fotografía popular y su medio más comercial del momento—tarjetas postales— buscó caracterizar la nación y establecer una relación muy familiar con los visitantes internacionales. En el mayor numero de ejemplos, estas imágenes han sido fotografiadas por Cubanos, y también fueron imprimidas en los Estados Unidos, vendidas en lugares turísticas por todo Cuba, y, por último, mandadas a publico extranjero. Esta presentación empieza investigando algunas de las tendencias en la representación de Cuba en las tarjetas postales y las maneras en que algunos lugares históricos, y algunas pseudo-tipologías de gente y profesiones, se volvieron emblemáticos de la nación. Además, con la introducción de estas imágenes, nosotros podemos considerar que impacto tuvo este medio fotográfico en generaciones posteriores de publico extranjero y adentro de Cuba.